Le goût, pas tous égaux...

Le goût pas tous égaux

Le développement des préférences alimentaires  d’un enfant  est le résultat de plusieurs influences : l’inné, la sensibilité personnelle et les facteurs environnementaux. Si le contrôle de certaines de ces influences nous échappe, d'autres et en particuliers l'apprentissage restent fondamentales.

Rien n'est perdu !

L'inné

Dès la naissance, le bébé est capable de reconnaître les 4 saveurs primaires qui déterminent le goût d’un aliment :

  • Le sucré
  • Le salé
  • L’acide
  • L’amer

De manière spontanée  le bébé est attiré par la saveur sucrée et se détourne de la saveur amère. Ce dégout pour l’amertume serait un mécanisme inné qui aurait protégé l’homme  de l’ingestion d’aliments  toxiques (le plus souvent de goût amer). Ce même mécanisme de préservation  serait responsable de la méfiance naturelle des enfants pour les aliments nouveaux. C’est la néophobie alimentaire

Initialement on distinguait 4 saveurs fondamentales : le sucré, l’acide, l’amer et l’acide. Aujourd’hui la palette des saveurs s'est développée, la dernière saveur identifiée par les experts est  « UMAMI » qu’on pourrait traduire littéralement du japonais par « délicieux » utilisée pour décrire le goût du glutamate (mi chemin entre le sucré, le salé et l’acide) utilisé dans la cuisine asiatique…

La sensibilité personnelle

La perception des différentes saveurs n’est pas identique chez tous les enfants ; certains vont être très sensible et d’autres beaucoup moins. Cette sensibilité inscrite en chacun de nous va influencer  nos goûts. Plus un enfant est sensible sur le plan gustatif, plus il aura un comportement sélectif devant l’assiette.

Ce degré de sensibilité propre à chacun explique le comportement différent des enfants face à un même aliment qu'ils rencontrent pour la première fois. A la question que vous vous êtes posée cent fois. "Pourquoi est-il si difficile alors que son frère mange de tout ? Je l'ai ai pourtant élevé de la même façon !" Voici la réponse : sensibilité différente et personnelle... 

De la même façon que vous transmettez vos yeux noirs ou vos cheveux blonds, vous transmettez à vous enfants le patrimoine génétique qui fera de lui un enfant "difficile " ou moins "difficile". Pas de culpabilité toutefois, c'est ce même bagage génétique qui fera peut-être de lui un futur grand chef cuisinier...  Garder cela en tête peut aider à prendre un peu de recul dans les moments de conflit...

L'environnement familial, social et culturel

Un des facteurs majeurs influençant les préférences alimentaires de nos enfants est l’environnement familial, social et culturel.

Voici quelques exemples

  • Le comportement de l’entourage : manger est un plaisir contagieux, les enfants ont tendance à reproduire les comportements qu’ils observent autour d’eux. Votre enfant sera plus enclin à goûter un aliment si vous en mangez vous-même et si vous lui montrez que vous prenez du plaisir à le faire. De la même façon il sera influencé par ses frères et sœurs ou encore ses camarades de classe à la cantine
  • L’apprentissage : les enfants apprennent à développer leurs goûts en fonction des aliments que vous leur proposez. Pensez à leur offrir  une alimentation variée et diversifiée.  Orientez leur choix en laissant certains aliments plus accessibles que d’autres.  Rangez les bonbons et les gâteaux dans le placard mais laisser la corbeille de fruits en libre service sur la table par exemple
  • La culture alimentaire et religieuse : les habitudes culinaires à chaque culture vont influencer les préférences des enfants. Ces habitudes font aussi partie de votre héritage familial et participe au développement du goût de votre enfant à travers l’affectif et le plaisir.
  • Les médias et la publicité : ils jouent un rôle important dans les choix alimentaires de nos enfants par le biais de messages que nous parents allons devoir apprendre à décrypter
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